IV. ARTE Y BELLEZA EN LA EDAD MEDIA

 

Tema 1. Arte y Belleza en la Estética Medieval

 

El paquete de mil años entre el fin de la  Antigüedad Clásica y el comienzo del Renacimiento recibió de los renacentistas el nombre de Edad Media (también llamada la Edad Oscura),  refiriéndose a una edad perdida, vacía, "media" entre dos grandes épocas de genialidad artística e intelectual.

Pero en realidad fue una época muy rica, cambiante, que produjo obras de  arte de una gran sensibilidad estética dentro de una visión Teocéntrica, en la que Dios rige el destino del mundo; pero también incorporó con adaptaciones el pensamiento de la Antigüedad Clásica (Grecia) que fue Cosmocéntrica.

El pensamiento estético de la Edad Media europea revela esta particularidad. Es una época asociada a la espiritualidad, a la superstición, a la visión trascendente de la materia.  Hoy preferimos llamarla la Edad de la Fe.

¿Qué concepto tenían los medievales del Arte y la Belleza?  ¿Qué papel jugaba el artista y cuál era el propósito del arte en esta parte del mundo y este periodo de la Historia?

 

a) La Belleza

¿Qué era "Belleza" para los hombres y mujeres de la Edad Media?

"Los medievales hablan continuamente de la belleza de todos los seres. Si la historia de esa época es llena de sombras y contradicciones, la imagen del universo que trasparece por los escritos de sus teóricos es llena de luz y optimismo." 

Umberto Eco

 

1. La Belleza es Trascendental

La Belleza para el medieval es un atributo divino que está asociado a la Bondad. La Belleza es la forma material de la Bondad espiritual: la forma es Bella porque es Buena. En otras palabras, la Belleza es la cara de lo Bueno.

Por lo tanto todo lo divinamente creado es Bello, porque manifiesta la Bondad divina. Personas, animales, plantas, minerales, todo ha sido creado por El Arquitecto y en toda Su Obra subyacen los principios de la Belleza .

En ese orden de pensamiento la Belleza medieval es trascendental, viene de un mundo que trasciende la materia: el mundo divino.

 

2. Los principios de la Belleza

Los medievales aprendieron de los clásicos que la Belleza está en la perfección numérica de la naturaleza; pero a diferencia de ellos la encontraron también en la luz.  Para los medievales entonces, la Belleza está tres principios: Proportio, Integritas y Claritas.

Proportio

A través de la tradición bíblica, los medievales aprendieron que Dios creó el mundo según número, peso y medida (numerus, pondus et mensura), estas son categorías cosmológicas que se asociaron a las categorías estéticas de la tradición clásica griega : orden, precisión y proporción (Recordar la Ley de la Proporción Áurea) .

El orden perfecto, es el ritmo, el número perfecto en el que todo se mueve, como las estaciones del año, la luna, la fertilidad...

El peso o consistencia perfectos para cumplir a precisión la función como parte de un organismo, como el corazón o los ojos...

La perfecta medida es la proporción perfecta entre las partes y el todo; como la mano al brazo, el brazo al cuerpo entero...(Recordemos de nuevo la Ley de la Proporción Áurea)

Claritas

En el pensamiento estético medieval, la luz se origina en la Bondad creadora divina y cuando toca la materia la llena de color , por eso, todo lo iluminado y colorido es Bello porque "resplandece" la luz divina. El medieval tiene una gran sensibilidad por los colores vivos y contrastantes en la pintura, en ropas, armas y banderas; así como por cuerpos translúcidos coloridos, como el vidrio pintado de los vitrales o las piedras preciosas. A ese resplandor le llaman Claritas

Integritas

La integridad es parte de la Belleza, si un objeto está roto o dañado ya no puede ser Bello porque todo funciona como parte de un solo organismo y no se puede admirar o contemplar una parte separada del todo, como un dedo mutilado del cuerpo o los pétalos separados de la flor o una taza sin asas.

 

b) El Arte

¿Cómo se aplicaron estos principios en las obras de arte de la Edad Media?

Los principios de la estética medieval se aplican en las obras de arte bajo dos leyes:

1. La Ley del Marco, que obliga al artista a adaptar las figuras escultóricas al marco arquitectónico o en el caso de la pintura crear un marco para la obra.

2. La Ley de del Esquema Geométrico, en el que el artista tiene que trabajar las figuras con una lógica geométrica, como la simetría, o formar figuras cuadradas, circulares, en forma de cruz, etc., sin importar que las figuras se distorsionen por ello. Esta ley obedece las categorías de la Belleza: "numerus, pondus et mensura", la Belleza surge de los números...

¿ Qué era el arte para los hombres y mujeres de la Edad Media?

Hoy, cuando  decimos Arte, pensamos en Belleza; pero  Arte y Belleza no eran lo mismo en la Edad Media, como no lo era para los griegos.

La Edad Media recoge el concepto griego de Ars:

Arte es la maestría intelectual o manual de un conocimiento. Arte es "saber" o "saber hacer".

Y los clasifica de la misma manera; pero con nombres diferentes: Artes Superiores o Liberales y Artes Inferiores,  Mecánicas o Serviles.

¿Y la Pintura o la Escultura, son Artes Liberales o Mecánicas?

Para el medieval, al igual que para el griego, la pintura o la escultura no era un Arte Liberal porque era hecho con las manos; pero tampoco era un Arte Mecánico o Servil porque no tenía una utilidad práctica. En suma, eran Artes sin clasificación, sin un lugar cierto, a diferencia de la Música que era un Arte Liberal(¿Por qué la Música sería un Arte Liberal, no se hace acaso con las manos?), o la Arquitectura y el Teatro que eran Artes Serviles.

 

c) Los Artistas

¿Qué pensaban entonces de los artistas?

El concepto de artista era muy diferente del concepto que tenemos hoy, la idea de creador era exclusiva de Dios, para ellos el pintor o escultor no estaba "creando", estaba fabricando simplemente, un objeto de belleza. Al principio de la Edad Media eran los monjes en los monasterios los que pintaban y esculpían; pero no se consideraban artistas por ello. Se consideraban artistas porque detenían conocimientos del Latín, de la música, la matemática, la astronomía, la agricultura, y otras Artes.

La mentalidad medieval es distante de la idea del artista como "fuerza creadora", sólo organiza "óptimas figuras", es humilde ante la perfección de la Naturaleza y la capacidad divina de "crear de la nada" (Creatio Ex-Nihilo), esta idea se origina en la interpretación del Segundo Mandamiento del Viejo Testamento que prohíbe las imágenes que representen a Dios, que en algunos momentos de la Historia Medieval son prohibiciones totales (Iconoclasia) . Si un artista medieval realiza una bella figura sobre un material noble, por ejemplo una escultura en mármol, la habilidad del hombre es "accidental" sobre una materia que en "sustancia" es Bella.

El artista es sólo un hombre volcado al servicio de Dios, de la Fe y de la Comunidad. En el pensamiento medieval la invención y la originalidad no son virtudes, son pecados de orgullo. Lo nuevo y original debía disfrazarse de viejo y conocido para ser aceptado. Por eso, los artistas trabajaban en grupo, sin que nadie firmara o discutiera la autoría de la obra.

 

d) Los Propósitos

¿Cuál era el propósito del arte?

El propósito de las artes visuales de la Edad Media es didáctico, evangelizador.

Porque la pintura y la escultura eran los únicos medios en los que los conocimientos del dogma cristiano podían ser divulgados de manera efectiva. En una época en que ni reyes ni vasallos sabían leer ni escribir, las imágenes eran más poderosas que las palabras. La Iglesias eran enciclopedias de piedra, donde las pinturas y las esculturas narraban los pasajes de la Biblia. Los libros sagrados también estaban ilustrados con pinturas que "iluminaban" la palabra divina.

Para enseñar y evangelizar la imagen debe cumplir la función de signo, es decir, debe significar algo para el espectador. No se puede enseñar valores si las imágenes no están a un nivel de abstracción adecuado. ¿Cómo explicar el Amor Divino, por ejemplo? Necesitamos imágenes que representen el concepto de manera abstracta y simbólica.

Por eso, el arte de la Edad Media se fundamenta en el símbolo y la alegoría

Durante la persecución romana a los cristianos, las imágenes simbólicas y alegóricas eran usadas como un código secreto para divulgar el dogma cristiano sin ser descubierto y perseguido. El pez, el cordero, la paloma, o una determinada flor,  todas las imágenes tienen siempre un significado que va más allá de su interpretación literal. Desde entonces, el hombre medieval conserva el gusto por la interpretación de las imágenes.

Pero el Libro Sagrado debe ser también interpretado, así como la Naturaleza, a través de la cual Dios nos habla. Hoy le llamamos superstición al hecho de interpretar el vuelo de un ave negra como un anuncio de algo malo. Pero para el hombre de la Edad Media cualquier cosa sería absurda si su significado se limitase a su función inmediata y a su forma fenoménica. La sensibilidad perceptiva medieval estaba ligada al sentido secreto del mundo del cual participamos y que debemos descifrar.

 

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ACTIVIDADES:

Viaje a la Edad Media, webquest en español sobre los artistas de la Edad Media y los sistemas de producción artística.

El Número de Oro, webquest en español  sobre la proporción Áurea en el arte apto para último ciclo primaria en adelante para las materias de arte y matemática.

El número de Oro (II), webquest en español para último ciclo secundaria en adelante, necesarios conocimientos matemáticos.

Arte Matemático, conectando geometría y arte, webquest en español para nivel secundario apto para matemática y arte

 

ENLACES PARA INVESTIGAR MÁS:

¿Dónde, cuándo?

La Luz y el Color en la Estética Medieval

EDUCAHISTORIA.COM

Introducción al Pensamiento Estético

La Estética en la Edad Media por Image and Art

Clasificación de las Artes por Image and Art

La arquitectura invisible de las catedrales góticas,  por Pedro Blanco

 

 

 

Plato Siglo XIV, Mamluk, Siria

"Dios el Padre Arquitecto",  ilustración Biliblia "Moralisée" Siglo XIII, Francia

Del Manuscrito Iluminado Salmos: Agonía en el Jardín y la Traición a Cristo 1270, Inglaterra

Cubierta de Libro, Cristo Majestad 1185–1210
 Limoges Francia

 

 

JUEGOS Y ACTIVIDADES PARA APRENDER MÁS:

En Juegos y Animaciones del sitio HISTODIDÁCTICA encontrará el juego

ITER ITINERIS

¿Vamos a conocer a la Familia Zwing en la ciudad de Brujas en 1349 y viajar con ellos por la Europa Medieval?

Gana puntaje y participa de los foros sobre el destino de uno de los personajes...

En el Sitio de Historia de la BBC encontrarás actividades y

Descubre más sobre estilos, técnicas e historias de cuatro famosos vitrales medievales en:

STAINED GLASS ACTIVITY

Pinta la Catedral de Gales con los colores originales de la Edad Media

PAINT THE WELLS CATHEDRAL

 

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